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Oídos y viajes en avión, cera del oído y limpieza del oído

Los oídos y los viajes en avión

Anatomía del oído
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A muchas personas les sucede que cuando viajan en avión sus oídos no se destapan con los cambios de altitud. Es una de las quejas médicas más frecuentes de los pasajeros de los aviones. Esto es lo provoca un bolsillo de aire en el oído medio que es sensible a los cambios en la presión del aire. Los cambios de altitud en el despegue o aterrizaje pueden producir molestias en los oídos.

Tragar o bostezar suele ayudar a destapar los oídos (se activa el músculo que abre las trompas de Eustaquio, que conectan el oído medio con la parte posterior de la nariz) y a aliviar las molestias. Sin embargo, si los oídos ya están tapados (por un resfrío, por ejemplo) no pueden ecualizar adecuadamente la presión del oído medio. Esto genera un vacío que chupa el tímpano y lo contrae. Como el tímpano no puede vibrar, el sonido se escucha ahogado. Además, si el tímpano está presionado puede doler mucho.

Si tragar o bostezar no lo alivian, intente con las siguientes técnicas de limpieza de los oídos:

  • apriete las fosas nasales para taparlas;

  • respire por la boca;

  • lleve el aire a la parte de atrás de la nariz como si tratara de sonársela.

Los niños pequeños son especialmente vulnerables a tener a los bloqueos porque sus trompas de Eustaquio son más estrechas. Utilice una mamadera o un chupete en el despegue y aterrizaje para ayudarlos a destapar los oídos.

¿Qué es la cera de oído?

La cera del oído se produce naturalmente en la parte externa del canal auditivo para mantener limpio el oído. Sirve para atrapar el polvo y las partículas de arena antes de que lleguen al tímpano. La cera también recubre la piel más frágil del canal auditivo y actúa como repelente del agua. La cera acumulada suele migrar a la apertura del oído, se seca y cae.

¿Cómo se deben limpiar adecuadamente los oídos?

Normalmente, los canales auditivos se limpian solos y no necesitan otro tipo de limpieza con hisopos u otros elementos. Limpiar los oídos puede producir problemas, ya que se empuja la cera hacia adentro del canal auditivo y hacia el tímpano. Sin embargo, a veces la cera se acumula en exceso y bloquea el canal auditivo. En ese caso, consulte a su proveedor de atención médica. Él o ella podrá recomendarle alguna de las siguientes alternativas:

  • irrigar el canal auditivo para limpiar la cera;

  • aspirar el canal auditivo para extraer la cera;

  • retirar la cera con instrumentos especiales;

  • recetarle gotas para los oídos o aceite mineral para ablandar la cera.

Siempre consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico y más información.

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