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Alergia al látex

¿Qué es una alergia al látex?

Un racimo de globos de color con un fondo de cielo azul.

El látex de goma natural es un líquido lechoso que se encuentra en los árboles de hule. En el líquido hay una proteína que puede causar reacciones alérgicas en algunas personas. Algunos guantes, condones, globos, banditas de goma, gomas de borrar y juguetes están hechos de este látex de goma natural. Las reacciones a los productos de látex ocurren cuando estos entran en contacto con la piel, las membranas mucosas (como las fosas nasales, la boca o el recto) o con el torrente sanguíneo (durante una cirugía). Por ejemplo, algunas personas pueden reaccionar cuando inflan un globo de goma o aspiran el polvo del interior de guantes de látex.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia al látex?

Los síntomas de la alergia al látex incluyen los siguientes:

  • comezón en los ojos y ojos llorosos;

  • jadeo o silbido con la respiración;

  • sarpullidos o bultos con comezón en la piel.

En algunos casos, pueden producirse reacciones graves (choque anafiláctico) que pueden causar:

  • problemas de respiración;

  • opresión en el pecho;

  • inflamación de la garganta o la lengua.

Las reacciones graves requieren tratamiento médico de urgencia.

¿Quiénes corren riesgo de desarrollar alergia al látex?

Las personas que se exponen frecuentemente al látex por procedimientos médicos tienen un riesgo mayor de desarrollar alergia al látex. Estas categorías incluyen:

  • niños con espina bífida;

  • niños nacidos con defectos en el sistema urinario;

  • niños o adultos a los que se han sometido a muchas cirugías.

Las personas que tienen alergias a determinados alimentos también pueden tener alergia al látex. Estos alimentos incluyen: bananas, aguacates, castañas, kiwi, maracuyá, papaya, higos, duraznos, nectarinas, ciruelas, tomates y apio).

¿Qué debe evitar si tiene alergia al látex?

Muchas cosas se producen con látex. Estas son:

Artículos de uso cotidiano

Suministros médicos

Globos

Pelotas

Chupetes y tetinas

Condones, diafragmas

Banditas de goma

Pilotos y botas de lluvia

Guantes quirúrgicos y de examinación

Elementos para inyecciones intravenosas

Catéteres

Vendas

Cintas adhesivas

Almohadillas de electrodos

Tensiómetros

Torniquetes

Estetoscopios

Gomas de las sillas de ruedas

... Otros artículos médicos

Existen muchos artículos que pueden utilizarse en lugar de los que contienen látex. Están elaborados con vinilo, plástico o silicona.

Si usted es alérgico al látex

  • Trate de evitar todos los productos de látex. Utilice solo cosas que no contienen látex.

  • Si necesita una cirugía o un procedimiento, consulte a su proveedor de atención médica qué puede hacer para evitar la exposición y las reacciones al látex.

  • Use un brazalete o un collar de alerta médica con información sobre su alergia.

  • Lleve consigo un par de guantes que no sean de látex, información sobre la alergia al látex y/o una nota de su médico.

  • Asegúrese de que sus registros médicos y académicos tengan una alerta de alergia al látex.

  • Si su niño es alérgico al látex, enséñele cómo identificar y evitar los productos de látex.

  • Pregunte a su proveedor de atención médica cómo puede autoinyectarse epinefrina (Epi-pens). Téngalas en casa, en el automóvil, en la escuela, en la guardería y en el trabajo.

  • Esté informado de qué hacer en caso de emergencia. Consulte lo anterior con el proveedor de atención médica y la enfermera de la escuela de su hijo (si su niño tiene alergia al látex).

Si evita el látex, disminuye las probabilidades de que los niños desarrollen este tipo de alergia.

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